Misje kosmiczne NASA zostały zagrożone

W ostatnich latach agencje kosmiczne na świecie planuje misji badawczych na dużą skalę. Wszystkie z nich wymagają dużej ilości energii przenoszonej na pokładzie statku kosmicznego. A jeśli w pobliżu słońce nadal możliwe do zrobienia zasilany energią słoneczną, długi zasięg, podejście to nie działa i istnieje pilna potrzeba dużej mocy źródeł energii, z których głównym jest prawie przez NASA.

Misje kosmiczne NASA zostały zagrożone

Należy zauważyć, że kilka lat temu pisaliśmy o tym, że NASA może ponieść ten sam los. Fakt, że na pokładzie statku kosmicznego używany generator termoelektryczny radioizotopów (RTG), czerpać energii uwalnianej w wyniku rozpadu radioaktywnych izotopów plutonu-238. Plus wykorzystanie materiałów radioaktywnych w tym pierwiastka dostaw opartego na nim nie ma części ruchomych, nie wymaga konserwacji przez dziesięciolecia, a to wystarczy do zasilania małych jednostek badawczych. Ale są też wady: produkcja plutonu-238 jest bardzo kosztowne i pracochłonne. Ponadto duża część swoich rezerw światowych został opracowany w czasie zimnej wojny, w czasie wyścigu zbrojeń, a Stany Zjednoczone i w ogóle zaprzestała produkcji plutonu-238 w 1988 roku, zaczął go kupić od Rosji.

Jednak istniejące zapasy USA dobiegła końca: teraz NASA ma mniej niż 34 kg plutonu-238. Ponieważ łamie szybko, tylko około połowa z nich może być użyty do misji kosmicznych. Dostępna ilość substancji już wystarczającą do wypełnienia misji Cassini poziomie, co wymagało prawie 22 kg plutonu-238. Zdając sobie sprawę z powagi sytuacji, Stanów Zjednoczonych wznowił produkcję plutonu-238 kilka lat temu, ale przez cały ten czas otrzymaliśmy tylko około 100 gramów substancji. Kolejnych 100 gramów będzie dostępny do końca jesieni tego roku. W ten sposób, zgodnie z danymi przedstawionymi w komorze do liczenia, przy wytwarzaniu elementu rzadkich nie jest jasne. Ralph Maknutt wyjaśnił, wiodący naukowiec w Applied Physics Laboratory na Johns Hopkins University,

„Reaktor do produkcji tam. On zdemontowane. chłodnica wieża rozebrany na początku lat 90-tych. Do wytwarzania pluton 238 neptun-237 stosuje się, przy czym w celu roku bombardowanych nich i małą ilość plutonu-238. Sama produkcja jest jeszcze w fazie eksperymentalnej. "

Jednak amerykańska agencja kosmiczna pozostaje optymistą. Według jednego z menedżerów NASA Jim zielonej,

„Myślę, że jesteśmy w dobrej formie na najbliższe dziesięciolecia. Planujemy zbudować zapasy plutonu i nie pozwalają mu się ograniczyć nasze przyszłe misje. "